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Asesinatos Matemáticos

 

Si los romanos ya advirtieron que "errare humanum est", el profesor Claudi Alsina constata ahora en su libro "Asesinatos matemáticos" que las equivocaciones y confusiones numéricas en cualquier ámbito siguen demostrando la vigencia de la famosa sentencia latina. Alsina, catedrático de matemáticas de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de Barcelona, recopila en su volumen, en tono ameno y divertido, una selección de disparates matemáticos aparecidos en libros, medios de comunicación, anuncios publicitarios, disposiciones oficiales e incluso en textos científicos, pues los errores, avisa, "afectan a todos, sin distinción de clases". Como ejemplo, incluye una declaración del presidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, quien en 2009, en plena discusión sobre la financiación de las autonomías, aseguró que "todas las autonomías quedarán por encima de la media", cálculo que causó no poca sorpresa, pues todos los promedios surgen de cifras mayores y menores. Entre otros políticos que dejaron su "impronta" en el campo matemático figuran el ex presidente norteamericano George W. Bush, quien aseveró que "un número bajo de votantes es una indicación de que menos personas están yendo a votar" o "aclaró" que "la gran mayoría de nuestras importaciones vienen de fuera del país". En los "reconocimientos", se incluye también al ex presidente español José María Aznar, quien "dejó para la teoría de los números el nuevo concepto de ’cero patatero’". Alsina alerta de errores clásicos, como traducir el "billion" norteamericano por "un billón", y no por mil millones o un millardo, que es lo correcto, o el de añadir la palabra millones a cifras que ya los representan, resultando así magnitudes exorbitantes.

Fuente:Planeta Matemático. Agosto-2010

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